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TERREMOTOS EM OKLAHOMA LEVANTAM TEMORES DE UM 'BIG ONE'


Oklahoma foi abalada quarta-feira por dois dos maiores terremotos do estado nos últimos anos, alimentando ainda mais a preocupação dos cientistas de que continue o enterro de resíduos de petróleo e gás em áreas sismicamente ativas, ocasionando um terremoto muito mais poderoso.

Os dois terremotos, medidos em magnitudes de 4.7 e 4.8, ocorreram às 23:27, no norte rural de Oklahoma, diretamente debaixo de uma grande área de produção de petróleo e gás. O segundo terremoto, que veio cerca de 30 segundos mais tarde, foi o quarto maior registrado no estado. Não houve relatos de feridos ou danos, informou as autoridades nesta quinta-feira.

Os dois terremotos seguidos de uma série de menores na semana passada que descascou fachadas de tijolos, tombou colunas e causou uma falha de energia em Edmond, um sofisticado subúrbio de Oklahoma City. Alguns especialistas dizem que esses terremotos insinuou a possibilidade de um choque maior.

"Eu acho que há uma chance muito forte que Oklahoma irá receber algum tremor forte", disse Daniel McNamara, um geofísico da pesquisa no Centro de Informações do terremoto Nacional em Colorado, que seguiu terremotos do estado.

Referindo-se aos choques que ocorreram na noite desta quarta, ele acrescentou, "Estou surpreso que não se rompem em um evento maior."

Cinco anos atrás, Oklahoma registrou três terremotos de magnitude 3 - aproximadamente o nível em que os choques são sentidos - ou maior. No ano passado, registrou 907 terremotos, ou quase dois e meio por dia - e esse número foi de 50 por cento mais elevado do que em 2014.

Praticamente todos os terremotos são o resultados de derrapagem das falhas que foram efetivamente lubrificadas por resíduos aquosos da produção de petróleo e gás que foram bombeados no subsolo.

Em um estado onde o petróleo e gás geram imenso poder econômico e político, o governador Mary Fallin e a Assembléia Legislativa do Estado ter deixado à Corporação Comissão Oklahoma, que supervisiona a indústria, para encontrar uma solução.

Sem autoridades explícitas para regulamentar as questões sísmicas, a comissão convenceu os produtores a seguir voluntariamente uma série de diretivas cada vez mais rígidas sobre a eliminação de resíduos em zonas sísmicas. Mas enquanto essas ordens parecem ter reduzido terremotos em algumas áreas, o número global continuou a subir.

No mês passado, um produtor com dificuldades financeiras nos campos de petróleo e gás do norte atingidas por terremotos de quarta-feira, SandRidge Power Incorporated, rompera as fileiras da indústria e indeferiu o pedido da comissão para reduzir seu descarte de resíduos no subsolo. Os dois lados devem se reunir na sexta-feira em uma última tentativa de evitar uma batalha judicial sobre a autoridade da Comissão.

Alguns críticos afirmam que o Estado e a Comissão estão se movendo muito lentamente e adiando muitas vezes para líderes da indústria, e que é necessária uma ação mais abrangente.

Cory Williams, um deputado estadual democrata que apelou à intervenção sobre a questão, disse que era improvável que a Assembléia Legislativa, que deve se reunir este mês, agiria.

"Na ausência de uma catastrófica perda de vida ou propriedade, haverá reação zero a partir do Oklahoma Câmara ou do Senado", disse ele em uma entrevista. "Eles não querem tocá-lo. É um terceiro trilho. "

Mas a secretária de Oklahoma de energia e ambiente, Michael Teague, disse em uma entrevista que os reguladores tinha poder suficiente para controlar a eliminação de resíduos e o total apoio de um republicano.

"Eu não acho que precisamos de uma ação legislativa", disse ele. "Nós todos sabemos que este é um problema que temos de resolver."

O presidente da Oil and Gas Association Oklahoma, Chad Warmington, disse acreditar que passos "medidos" dos reguladores para conter o descarte de resíduos em zonas de terremoto estavam trabalhando, mas que pode haver uma defasagem entre os cortes e uma diminuição na tremores .

Em entrevistas, Dr. McNamara e outros dois cientistas que estudaram os terremotos no Estado salientou que era impossível dizer com certeza se os choques maiores viria a seguir. Eles acrescentaram, no entanto, que a ciência e as estatísticas sugerem que a possibilidade está a aumentar.

Ambos os terremotos na quarta-feira, e os anteriores em Edmond, ocorreu em falhas executando a nordeste-à-sudoeste que são os mais propensos a escorregar. Uma falha semelhante perto de poços de eliminação de resíduos produzido um terremoto de magnitude 5,7 em 2011 que foi o maior da história Oklahoma.

Especialistas ainda não sabe o tamanho da falha Oklahoma norte envolvidos no tremor quarta-feira. Mas a culpa em Edmond, cerca de 13 milhas de comprimento, é capaz de produzir um choque tão grande como o registro de 2011 um, eles disseram.

Esse terremoto danificou dezenas de casas em Praga rural, mas o efeito em uma área densamente povoada seria muito maior, disseram.

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